亲挑食材满足饕客 民宅变身料理天堂

亲挑食材满足饕客 民宅变身料理天堂

从渔人码头开车约20分钟,来到典型的美国住宅社区,一户户独栋楼房,门前草地如茵。由今年28岁的梅菲尔德(Don Mayfield)掌厨的Bimini Twist,就位在这样的住宅内。

这家餐厅,使用的是一般住家内的厨房与饭厅,堪称是近年来新兴「共享餐桌」(EatWith)的代表。但他的餐桌,不是一週七天常态开张,平均一週只开张两天,要等待梅菲尔德有空时,主动发起「揪团号召」,才有营业。由于是住家饭桌,最多只能容纳15人,饕客们要预约登记才能参加。

省下店租与管销费用 还能结交好友

Bimini Twist主菜是清一色的海鲜,宾客必须与陌生人同桌共食。一餐90~100美元并不便宜,但每次开团几乎场场额满。在TripAdvisor网站上,顾客更是一面倒的给了五颗星最高评价。「在这里,顾客享受的是新鲜海鲜料理、居家专属感,与热络社交的全方位体验,」留着落腮鬍的梅菲尔德笑说,EatWith就像餐饮界的Airbnb,是共享概念──共享食物、共享欢笑,也共享美好的用餐回忆。

精心烹调的海鲜珍馐是Bimini Twist的最大卖点。整套菜单更是十足丰盛,包括生蚝、鸡尾酒、烟燻鲑鱼沙拉、蛤蛎浓汤、炖螃蟹、黑鳕鱼、冰淇淋三明治等。而他最自豪的莫过于鲜美的海鲜。「每只螃蟹、每条鱼都是亲手挑选,我完全知道牠是在哪捕获,由谁捕获!」梅菲尔德自信满满地说,自己虽然没有接受过专业的厨师训练,但他挑选海鲜的专业度,绝对数一数二。

梅菲尔德的自信其来有自。从小生活在海港的他,对海底生物特别感兴趣,他最热爱的活动是去海洋馆看鱼,最爱吃的是各式海鲜。长大后,梅菲尔德仍不改其乐,一毕业就投入渔产事业,曾在圣塔克鲁斯港(Santa Cruz Harbor)与旧金山码头的农夫市场担任专业鱼贩。

几年海港卖鱼的工作经验,让他清楚渔产事业的每个环节,更成为挑选海鲜的专家。

热爱海鲜的他,原本三不五时就会烹饪海鲜大餐与亲友分享,料理广受称讚,但从未想过以此为业。「开餐厅成本太高,光是店租就吃不消,何况还有人事与管销费用,」他摇摇头说。

但转折出现在一年半前。当时女友父母来旧金山小聚,女友父母提起最近听闻有个「EatWith」共享餐桌网站很红,于是一家人就兴沖沖上网登记,团报了一家尝鲜。梅菲尔德还记得,当时是去一个主妇家吃义大利菜,这位主妇不是专业厨师,但热爱烹饪、分享美食。在家办桌设宴的形式下,主厨有充分的弹性与掌控权,又让开餐厅变得容易,不需租店面、聘员工等。「共享餐桌的概念实在太棒了!」当时梅菲尔德边嚼着香味浓郁的义大利麵,边想,「这位主妇可以,那我也行!」Bimini Twist海鲜餐厅于焉诞生。

儘管梅菲尔德一週只「开业」两天,但这两天却是结结实实的硬仗。早上7点天才刚亮,就要出发到鱼市场选购渔货,回家后开始料理準备,傍晚再去旧金山买新鲜出炉的麵包与甜点。晚上7点半,客人络绎而来,料理烹饪也进入密集的高峰。若客人们彼此相谈甚欢,常会待到10点半到11点。往往要到半夜1、2点才能结束。

「很累,但也很有成就感,」梅菲尔德腼腆地笑着说,他希望用细腻的食材挑选与简单的烹调,让人们品嚐海鲜的迷人美好,进而思考环境永续,甚至以行动珍惜宝贵的海洋资源。